Tidemand laddar för SM-sprint i Malmö

Pontus Tidemand är tillbaka i rallybil lagom till SM-veckans rallysprint. Han har två mästartitlar i just sprint med sig i bagaget och är ordentligt sugen på att ta hem en tredje. – Det här ser jag fram emot, det är bara att ladda på rejält, säger Pontus.

Under våren har det blivit några gästinhopp i rallycross för Pontus, varvat med intensiva rallytester nere i Europa, men tävlat i rally har han inte gjort sen Rally Sweden i februari. Men nu är det äntligen dags igen! På fredag tar han plats i Pontus Tidemand Racings SKODA Fabia R5 för att utmana i SM-veckans rallysprint.

– Det här ser jag fram emot, det ska bli kanonkul, säger Pontus. Nu var det ett tag sen jag fick chansen att köra SM-sprint, men jag har väldigt goda minnen från tidigare år med två segrar på två starter och som jag brukar säga så är det alltid extra roligt att tävla inför svensk rallypublik, och i ett sådant här format.

Den här gången blir det dessutom ett kartläsarbyte av det lite ovanligare slaget. Pontus och hans ordinarie kartläsare Ola Fløene var för ett par veckor sen på uthållighetstest i Frankrike, där de på det tuffa underlaget fick några hårda smällar i bilen. Olyckligtvis resulterade det i en hjärnskakning för Olas del och så sent som igår stod det klart att han inte repat sig tillräckligt för att kunna delta på fredag. Så istället hoppar Emil Bergkvist, som vi annars ser som förare i WRC 2-klassen i VM, in i högerstolen för att lotsa Pontus genom sprintsträckan.

– Det var otur att få en hjärnskakning, men det är inte första gången och kanske inte heller sista. Just nu är jag inte på topp men det blir bättre för varje dag så snart är jag tillbaka i cirkusen igen. Jag är glad att det är Emil jag tillfälligt får lämna över min plats till. Trots att han själv är rallyförare har han mycket erfarenhet som kartläsare och jag tror att han och Pontus kommer funka väldigt bra ihop, säger Ola Fløene.

– Jag brukar åka kartläsare när jag inte själv kör och jag ser verkligen fram emot att få åka med Pontus på fredag. Tigare när vi samarbetat har det gått jättebra och jag är säker på att vi kommer ha roligt i bilen, kommenterar Emil Bergkvist.

Sprinten består av en drygt två kilometer lång sträcka med både grus och asfalt som underlag. Sträckan körs totalt fem gånger med tre kvalheat och två finalheat. Start, mål och serviceplats sker på Lockarps Gokartbana.

– Det kommer gå snabbt större delen av den korta sträckan så det är bara att ladda på rejält. Jag förväntar mig tufft motstånd när bland andra Johan Kristoffersson också kommer till start och jag hoppas på en riktigt fin fight som underhåller publiken. Självklart siktar vi på att stå som segrare efter de fem heaten men det kommer definitivt bli hårt. Jag är taggad, teamet är taggat så nu gäller det att vi gör vårt bästa med materialet vi har. Det är tråkigt att inte Ola kan vara med, men det viktigaste är att han piggnar till så fort som möjligt. Jag och Emil kommer utan tvekan att ha kul, det är ju inte varje dag man är två förare i samma bil, säger Pontus.

Första start går klockan tio på fredag förmiddag. SVT håller i sändningarna och visar rallysprinten live på SVT Play, men finalen är även inkluderad i eftermiddagens tablå på SVT1.